guatemala

Publié le 5 Janvier 2021

Il y a plus de 2000 ans, les Mayas ont construit des villes gigantesques au milieu de la jungle d'Amérique centrale. Pyramides et temples témoignent de leurs réalisations architecturales. Les Mayas ont également établi des normes en matière d'écriture, de mathématiques et d'astronomie.

Caché sous la dense canopée de feuilles de la forêt tropicale du Guatemala se trouvent les restes de la cité maya perdue d'El Mirador. Pendant longtemps, les scientifiques n'ont pu qu'estimer la taille de la métropole. Seule la technologie laser moderne a mis en lumière ce qui est vraiment caché derrière les structures gigantesques, qui pendant longtemps, en raison de leur taille, ont été considérées comme des montagnes dans la jungle.

Immenses temples et palais, défenses, enclos pour animaux et même un réseau routier dense. Plus de 250 000 personnes vivaient à El Mirador et un autre million dans les environs. El Mirador est l'une des plus grandes villes du monde à cette époque. Les Mayas n'ont réussi à construire de telles villes immenses et à fournir de la nourriture aux nombreuses personnes que grâce à un ingénieux effort de domestication. À partir de l'herbe sauvage discrète Teosinte, ils ont élevé un aliment de base particulièrement riche et riche en nutriments: le maïs. Aujourd'hui encore, c'est l'une des céréales les plus cultivées au monde.

À la tête de la société se trouvaient des rois dieux qui jouaient le rôle de médiateurs entre les humains et les dieux. Ils ont offert un soutien et une sécurité divins à leurs sujets. En retour, les gens leur ont mis leur travail à leur disposition. Les Mayas ont trouvé l'audition des dieux à travers des rituels, qui comprenaient également du sang et des sacrifices humains.

Dans les palais des rois, mathématiciens, astronomes et scribes se consacrent aux sciences supérieures. Les Mayas sont l'une des cinq cultures avancées qui ont développé leur propre scénario. Les dirigeants avaient autrefois d'énormes bibliothèques remplies de livres pliables, appelés codex. Mais après leur conquête, les Espagnols les ont fait brûler comme l'œuvre du diable.
Les Mayas ont été la première culture à calculer avec le nombre zéro, ce que ni les Romains ni les Grecs ne connaissaient à l'époque. En Europe, le numéro spécial n'a été utilisé qu'au XIIe siècle. Grâce à leurs compétences en mathématiques, les astronomes mayas ont pu calculer un calendrier qui est toujours considéré comme un chef-d'œuvre de leur culture aujourd'hui. Parce que bien que le télescope n'ait pas encore été inventé, les Mayas pouvaient prédire avec précision les apparitions de comètes ainsi que les éclipses solaires et lunaires.
Mais apparemment, les Mayas ont sous-estimé la fragilité de leurs conditions de vie. Des périodes de sécheresse, de surexploitation de la nature et des guerres entre les cités-États ont mis fin à cette haute culture, et l'empire maya s'est brusquement effondré.

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Rédigé par Last Night in Orient - LNO ©

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Publié le 27 Décembre 2020

Les petits producteurs de café indigènes font face aux circonstances les plus défavorables dans un pays marqué par une histoire sanglante de guerre civile.

Avec leur coopérative, ces petits agriculteurs sont désormais parmi les plus importants exportateurs de café du pays. Cette matière première précieuse a toujours marqué l'histoire des peuples mayas du Guatemala. Premièrement, les colonisateurs se sont emparés de leurs terres. Plus tard, les propriétaires terriens allemands les ont soumis au travail forcé dans leurs plantations. Désormais, organisés sous forme de coopérative, les petits producteurs exportent leur café dans le monde entier. Tout a commencé il y a 30 ans sous l'initiative du suisse Ulrich Gurtner, dont l'objectif a toujours été de promouvoir l'indépendance économique des petits agriculteurs et, par conséquent, l'émancipation sociale des Mayas. Au total, 24 000 petits agriculteurs ont rejoint la fédération des coopératives Fedecocagua. La fédération vend le café de ses membres directement en bourse et les libère ainsi du fardeau des intermédiaires. En outre, il tente de les libérer de la dépendance qui peut être générée par l'aide au développement. Un objectif extrêmement difficile dans un pays où 3% de la population possède 70% des terres.

L'oligarchie continue de dominer la politique du pays. Pour cette raison, à ce jour, les atrocités commises pendant la longue guerre civile, qui a coûté la vie à 200.000 personnes, appartenant pour la plupart aux peuples mayas, n'ont guère été élucidées. Bien que l'accord de paix ait été signé en 1996, Ulrich Gurtner a le sentiment que la guerre contre les premiers habitants du pays ne s'est jamais complètement arrêtée.

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Rédigé par Last Night in Orient - LNO ©

Publié dans #Guatemala, #café, #Mayas, #Documents, #Culture maya, #El aroma de la Libertad, #El café y los dioses mayas

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Publié le 18 Juin 2020

Qui vient avec nous à Verapas ?
Là-bas faudra pas bosser
Juste boire et bouffer à l’aise
Et roupiller comme un cochon

Vieille chanson populaire gantoise du début du XXe siècle

Pour en comprendre le motif et ce qui se passait dans la Colonie Belge de Santa Catarina, il faut se rappeler le contexte économique et social de l’Europe dans la seconde moitié du XIXme siècle : une grave crise économique secouait la contrée due à la Révolution industrielle, qui provoquait le chômage en masse, la faim et l’appauvrissement de la population rurale.

Santo Tomás de Castilla, anciennement connue sous le nom de Matías de Gálvez, est une ville portuaire secondaire de la municipalité de Puerto Barrios dans le département d'Izabal, au Guatemala.

Santo Tomás de Castilla, anciennement connue sous le nom de Matías de Gálvez, est une ville portuaire secondaire de la municipalité de Puerto Barrios dans le département d'Izabal, au Guatemala.

C'était au temps où les Belges émigraient pour fuir un pays qui était dans un marasme.

En 1842, un navire envoyé par le monarque Léopold Ier de Belgique était arrivé en Amérique centrale. Lorsque les Belges ont constaté la richesse naturelle de la région d'Izabal, ils ont décidé de s'installer à Santo Tomás de Castilla et de construire des infrastructures dans la région.

En 1843, une compagnie privée belge, la Compagnie Belge de Colonisation, achète Santo Tomás avec l'aide du roi Léopold Ier de Belgique afin d'y tenter d'y établir une colonie de peuplement. L'objectif de Léopold est non seulement d'exploiter de riches ressources naturelles, mais aussi de réduire la criminalité en Belgique. Pour ce faire, la CBC lance de vastes campagnes de propagande à destination des populations les plus défavorisées de Belgique, n'hésitant pas dépeindre le « Vera-Paz » sous les couleurs de la terre promise, par des gravures exotiques, des prétendues lettres d'émigrés vantant les mérites de cette terre d'abondance, etc.

Les soixante-seize premiers colons sont arrivés avec les fusils promis et les premiers prêtres jésuites revenus au Guatemala depuis 1765; Le représentant de la colonie, Rémy de Puydt a promis que sept cents autres colons arriveraient dans les prochains mois et commenceraient les travaux auxquels il avait promis d'obtenir la concession.

Les colons belges ont dû se convertir au catholicisme et adopter la citoyenneté guatémaltèque, mais ils ont eu le privilège d'avoir leur propre gouvernement. 

En 1850, la colonie avait déjà échoué, les travaux d'infrastructure promis n'avaient pas été construits et les colons belges s'étaient dispersés à l'intérieur de la République du Guatemala. L'opération est est abandonnée en 1854.

Un film de An Van Diederen et Didier Volckaert intitulé Tu ne verras pas Verapaz (2002) retrace cette aventure et a reçu en 2003 le Prix du documentaire belge décerné par la Cinémathèque royale de Belgique.

Vers les années 1880, sous le gouvernement libéral de Justo Rufino Barrios, l'immigration européenne est favorisée, y compris les Belges. Les immigrants sont arrivés en raison de la crise économique et alimentaire du 19e siècle.

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