immigration belge au guatemal

Publié le 25 Décembre 2017

Qui vient avec nous à Verapas ?
Là-bas faudra pas bosser
Juste boire et bouffer à l’aise
Et roupiller comme un cochon

Vieille chanson populaire gantoise du début du XXe siècle

C'était au temps où les Belges émigraient - Comment oublier les milliers de Belges fuyant la misère, la faim, parfois le choléra ou le typhus. La Compagnie belge de colonisation est une société anonyme fondée en 1841 en vue de doter la Belgique d'une première colonie. Une terre promise aux seuls exclus (pauvres, ivrognes ou mendiants) qui gênaient la bien portante société belge du XIXe siècle. Inexpérimentée, cette tentative se soldera par un échec et le rapatriement des colons à peine dix ans après leur implantation.

Ville belge à Santo Tomás de Castilla. Bientôt Santo Tomas de Castilla deviendra une importante. ville belge où la culture du café sera également développé. Malheureusement, en raison des infestations climatiques, de nombreux colons sont morts de maladies et de nombreuses plantations ont été perdues. La région en bleu correspond à la zone cédée à perpétuité par Carrera à la colonie belge.
Ville belge à Santo Tomás de Castilla. Bientôt Santo Tomas de Castilla deviendra une importante. ville belge où la culture du café sera également développé. Malheureusement, en raison des infestations climatiques, de nombreux colons sont morts de maladies et de nombreuses plantations ont été perdues. La région en bleu correspond à la zone cédée à perpétuité par Carrera à la colonie belge.

Ville belge à Santo Tomás de Castilla. Bientôt Santo Tomas de Castilla deviendra une importante. ville belge où la culture du café sera également développé. Malheureusement, en raison des infestations climatiques, de nombreux colons sont morts de maladies et de nombreuses plantations ont été perdues. La région en bleu correspond à la zone cédée à perpétuité par Carrera à la colonie belge.

L'immigration belge au Guatemala fait référence au mouvement migratoire de la Belgique vers la République du Guatemala. 

En 1842, un navire envoyé par le monarque Léopold Ier de Belgique était arrivé en Amérique centrale. Lorsque les Belges ont observé les richesses naturelles de la région d'Izabal, ils ont décidé de s'installer à Santo Tomas de Castilla et de construire des infrastructures dans la région. L'objectif de Léopold est non seulement d'exploiter de riches ressources naturelles, mais aussi de réduire la criminalité en Belgique. Pour ce faire, la Compagnie de Colonisation Belge lance de vastes campagnes de propagande à destination des populations les plus défavorisées de Belgique, n'hésitant pas dépeindre le « Vera-Paz » sous les couleurs de la terre promise, par des gravures exotiques, des prétendues lettres d'émigrés vantant les mérites de cette terre d'abondance, etc. 

C'est ainsi qu'ils quittèrent le port d'Anvers le 16 mars 1843 à Izabal, au Guatemala. Ils s'embarquèrent sur les goélettes Theodore, Louise Marie et Ville de Bruxelles, qui se rendirent à Puerto Santo Tomás de Castilla, les 20, 7 et 8 juin de la même année. Les navires ont eu le revers de la mort du chef de l'expédition, l'ingénieur Simons, dont les restes mortels ont été enterrés à Santa Cruz de Tenerife, îles Canaries. En 1844, le district de Santo Tomás de Castilla fut colonisé par la Communauté de l'Union, sponsorisée par la Compagnie de Colonisation Belge.

Les colons ont dû se convertir au catholicisme et adopter la citoyenneté guatémaltèque, mais ils ont eu le privilège d'avoir leur propre gouvernement. Ils ont également promis de donner au gouvernement guatémaltèque deux mille fusils, de construire un pont métallique sur la rivière Motagua et de construire un port dans la baie d'Amatique, dans la ville de Santo Tomás de Castilla. 

Les soixante-seize premiers colons arrivèrent avec les fusils promis et les premiers prêtres jésuites qui étaient revenus au Guatemala depuis 1765; le représentant de la colonie, Rémy de Puydt, a promis que sept cents autres colons arriveraient dans les mois à venir et commenceraient les travaux auxquels il s'était engagé à obtenir la concession.

La colonie belge a été établie au Guatemala, mais les conditions de la région étaient inhospitalières et ont commencé à réduire rapidement la santé des Belges. C'est donc sans la moindre expertise que la jeune Belgique s'aventure au Guatemala, attirée principalement par le potentiel forestier de l'un des derniers territoires disponible, mais ces terres n'étaient pas inhabitées sans raison. En 1850, la colonie avait déjà échoué, les travaux d'infrastructure promis n'avaient pas été réalisés et les colons belges s'étaient dispersés dans la République du Guatemala. Ainsi, le président Óscar Berger (qui officia de 2004 à 2008) est le descendant de colons belges.

Vers les années 1880, sous le gouvernement libéral de Justo Rufino Barrios, l'immigration européenne était encouragée, y compris les Belges. Les immigrants sont arrivés en raison de la crise économique et les famines du 19ème siècle ou des raisons économiques.

Sources

Huguette De Clerck, Le cauchemar guatémaltèque: les Belges au Vera-Paz de 1842-1858 [S.l.: s.n.], 2002, 45, 63 p.

Un film de An Van Diederen et Didier Volckaert intitulé Tu ne verras pas Verapaz (2002) retrace cette aventure et a reçu en 2003 le Prix du documentaire belge décerné par la Cinémathèque royale de Belgique.

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